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18世纪欧洲兴起了一阵考古热,武力强盛的大英帝国也想插上一脚。

作者去了这些地方:
大英博物馆

发表于 2017-04-03 18:15

莫不是经验老道的大英帝国还有看走眼的时候,展开更多酒店。大英博物馆(British
Museum)位于伦敦的北部,属于布卢姆茨伯里(Bloomsbury)区。这个区域有着较为悠久的人文历史,护士专业的创始人弗罗伦斯•南丁格尔(Florence
Nightingale,1820-1910)女士、英国著名的作家查尔斯·狄更斯(Charles
Dickens,1812-1870)和著名的经济学家凯恩斯(John Maynard Keynes,
1883-1946)都曾在这里生活过,该区密集分布着博物馆、大学以及医院等机构。

16世纪英格兰国王亨利八世(Henry
VIII,1491-1547)执政期间,进行了宗教改革,建立了英格兰国教会(Church of
England),将天主教的资产收归王室所有。拉塞尔家族(Russell
Family)购买了位于布卢姆茨伯里的修道院土地,并于1660年开始,在这个地区兴建了大量的公共设施和民用住宅。
1753年,爱尔兰医生、博学家汉斯·斯隆(Sir Hans
Sloane,1660-1753)去世时将7.1万件艺术收藏品捐献给国家,这些收藏品奠定了大英博物馆的基础。1881年,英国政府将自然历史部分从大英博物馆中分离,在南肯辛顿(South
Kensington)建立了自然历史博物馆。1990年代,大英博物馆年接待人次最高达到了600万,不堪重负。为缓解巨大人流带来的压力,1998年英国政府将大英博物馆中的图书部分分离出去,建立了大英图书馆(British
Library)。
大英博物馆的正面是典型的文艺复兴建筑风格:巨大的多力克立柱和三角形屋顶展示出古希腊神庙的雄伟气势。www.8455com 2
内部为正方形的庭院,四周是文艺复兴建筑,庭院中央有一栋圆形的建筑,,其外侧阶梯的下方是公共设施,包括了书店、食品店和卫生间。按照该馆提供的参观指南,圆形建筑内的古老阅读室已经被修复,但并没有对外开放。卡尔·马克思(Karl
Marx,1818-1883)在这个阅读室内完成了《资本论》的创作。www.8455com 3
圆形建筑内的阅读室(照片来自博物馆的参观指南)www.8455com 4
大英博物馆庭院四周的建筑内,来自世界各地的艺术品按照国别或地区分类摆放。由于大英博物馆的艺术品无论是品种还是数量都是巨大的,仔细看完所有展品并不容易。幸好我们持有伦敦卡(The
London
Pass),可以免费获得该馆提供的音频解说的小型播放机。这个播放机就像一个小的电脑,输入展品的编号或展室的编号,就能快速查询到重点艺术品的专家解读,从而提高了参观的效果。此外,在入场参观前,我们在博物馆的书店内,购买了《大英博物馆参观指南》(The
British Museum Souvenir
Guide)和《大英博物馆收藏品按开头字母分类的解读手册》(The British
Museum A-Z Companion to the Collections)
展品按楼层分区布置示意图www.8455com 5www.8455com 6www.8455com 7
在参观过程中,我们注意到有不少当地的小学生在老师带领下,手里拿着卷纸,一边参观,一边在在纸上写字,可见参观是他们接受教育的一部分,其实大英博物馆收藏品背后的内涵非常丰富,比如在众多的展室中,第一号展室的主题是欧洲思想启蒙运动(Enlightenment)。这样的编排顺序暗示大英博物馆产生于18世纪的欧洲思想启蒙运动中,同时也是欧洲思想启蒙运动的主要成果之一。
我们参观的重点集中在古埃及艺术、古代近东艺术、古希腊艺术、古罗马艺术以及中国馆。这些场馆涉及到人类历史演变的重要阶段或过程,对于理解古代各种文化,了解现代社会的形成会有很大的帮助。
古埃及艺术 法老的头部雕像
古埃及人将法老视为太阳神拉的儿子,这与法老的字面含义(Great
House)是吻合的,即来自伟大家族的人,因此,埃及神庙内排列着用象形文字标记的法老的名字,保存着法老的雕像,这是对带有神性的人给予的崇拜。很明显,法老在古代埃及既是宗教领导人,又是世俗的领袖,而古代埃及是政教合一的中央集权国家。
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著名的罗塞塔石碑(Rosetta
Stone)www.8455com 9
在罗塞塔石碑于1801年被人发现前,古埃及的象形文字早已失传。其实原因很容易猜出,当古埃及神庙遭到废弃后,懂得象形文字的知识分子–神庙的祭司最终成为了基督教会的神职人员,无人再使用或学习象形文字。
罗塞塔石碑上的文字是希腊化时代,埃及托勒密王朝最后一位法老颁布的法令,由神庙的祭司刻在石碑上。按照当时的统治者希腊人的要求,法律文本从上向下依次排列着三种语言文字:象形文字、埃及人使用的方言以及希腊语。1801年拿破仑军队在埃及发现了这个石碑,经过希腊文和象形文字的对比之后,法国语言学家破解了古埃及的象形文字。
与汉语相比较,古埃及的象形文字(hieroglyphic),既有汉字借形表意的功能,还内置22个专门的符号来表达发音。换句话说,古埃及的象形文字同时具有表意和表音两种功能。此外,古埃及象形文字还包含着限定性的符号,类似于英语中的of、in和on。www.8455com 10www.8455com 11
按照历史学家的考察,当时在古埃及工作的闪米特人(Semitic
people)和犹太人将古埃及22个表音的符号进行了提炼,逐步变为字母符号来代替象形文字,并由此演变为本民族的语言。当使用希腊文化的塞琉古帝国(Seleucids
empire)于公元前312年到公元前63年统治着包括闪米特人和犹太人的近东地区时,古希腊语中吸收了其中部分表音的字母,而随后的古罗马人做的更为彻底,将拉丁语最终变成了拉丁字母的组合。因此古代拉丁语可以看成是表音的语言。
女祭司的形象
在古埃及,祭司属于社会的精英阶层,接受过教育,拥有管理国家的权力,例如祭司的职责之一是将法老颁布的法律用象形文字刻在石碑上。当我们看到站立的女祭司形象,确实感到意外。这意味着古埃及接受过教育的女性拥有管理国家的机会和可能或者说古埃及存在着母系社会的若干特征,对比同时期的近东地区,即两河流域的艺术是看不到这样的妇女形象的。
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古代近东地区艺术
近东地区指的是幼发拉底河和底格里斯河流域、地中海东岸地区和土耳其东南部地区。近东地区人类演变的进程几乎与古埃及是同步的。两河流域是近东语言的诞生地,其语言演变是从象形文字逐步演变为表音的文字。这个地区在采矿、提炼、制造和贸易上有着悠久的历史传统。
带有图案的陶瓷杯子,诞生于公元前4000年,在伊朗苏萨的一处洞穴中被发现,显然这个杯子的所有者拥有很高的社会地位。www.8455com 13
镀金装饰品–灌木丛中的公牛,诞生于公元前2600年,来自伊拉克南部乌尔的皇家墓地内。www.8455com 14
国王使用的筒状印章,使用当时极为贵重的青金岩(lapis
lazuli),一种蓝色的颜料。印章诞生于公元前2333年到2193年。两侧是镀金的帽子。当印章在带有法律条文的石碑上转动时,可以加盖国王的标识。
www.8455com 15 古希腊艺术
最新的学术研究表明,古希腊著名哲学家柏拉图的哲学思想来自古埃及神学。其实这样的说法是有依据的,由于古希腊文明的诞生远落后于古埃及文明,加之两者之间的睦邻关系,古代文明从埃及缓慢向希腊方向移动有着非常明显的证据,从爱琴海南部的基克拉泽斯群岛(Cycladic
Islands),经由克里特岛和塞浦路斯岛,最终到达希腊半岛。
古希腊艺术可以看成是古代西方文化的巅峰,无论是文化的品种、质量,还是文化所覆盖的地域范围。所有这些,我们都可以通过了解古希腊艺术品而得到证实。事实表明,古希腊语作为众多文化和历史元素的载体,对于意大利的文艺复兴,对于现代社会的演变起到了非常关键的作用。
大理石小雕像,产生于公元前2700年到2500年,来自爱琴海南部的基克拉泽斯群岛。www.8455com 16
带有把手的陶瓷罐,诞生于公元前1350-1325年,来自爱琴海南部的塞浦路斯岛。www.8455com 17
雅典人制作的陶瓷罐,诞生于公元前540年到530年。罐子的表面上显示的是古希腊神话故事中,希腊第一勇士阿喀琉斯杀死了美女战士彭忒西勒亚后,脱去她的头盔后为其美貌而震惊,悲伤不已。这件陶瓷品证实了用古希腊语写成的荷马史诗在古希腊世界范围内已广泛流传。www.8455com 18
古罗马艺术
按照《荷马史诗》,古罗马人的原籍为古希腊,最早他们占据着特洛伊古城,后来在特洛伊战争中,被希腊联军所打败,沿着地中海流亡,最终在意大利罗马定居,因此,古罗马人与古希腊人存在着血缘关系。
银质的货币,诞生于公元前300年,见证了古罗马人与西西里岛、意大利南部希腊移民城市存在着商业的联系,这是罗马人按照上述城市的样式制作的货币。随后罗马逐步征服意大利,这种货币影响了整个社会的经济生活。www.8455com 19
用红色宝石制作的肖像画,产生于公元前35年到公元前27年。据说这是罗马帝国第一任皇帝奥古斯都的妻子莉薇娅(Livia,58BC—29AD),被神化为古希腊神话故事中的狩猎女神。www.8455com 20
玻璃花瓶,使用的是玻璃,带有浮雕,因为技艺超凡而闻名于世,诞生于公元1世纪。上边展示的是古希腊神话故事中,色萨利国王佩琉斯和海洋女神忒提斯之间的婚礼,他们的儿子是著名的古希腊第一勇士阿喀琉斯。www.8455com 21
中国馆
据说大英博物馆保存着上万件中国的艺术品,但是在参观时,我们只看到一个展室,展示的是中国的陶瓷艺术品,时间跨度从唐朝开始,延续到清朝。展厅内的所有展品均来自一名在中国和日本经商的英国商人斐西瓦乐·大卫(Percival
David,1892-1964)的捐献。唐朝五大名窑的陶瓷品、元朝的青花瓷、清朝的康熙五彩瓷以及粉彩瓷,都能在这里看到。
中国陶瓷的历史源远流长,从石器时代开始,延续了数千年。在元朝青花瓷之前,中国经典陶瓷是由瓷体和表面的透明层组成。从青花瓷开始,中国人在瓷体上使用颜料绘制特定的装饰性图案,然后再添加透明层。这种做法称为釉下彩。此外还有在透明层上绘制装饰性图案的釉上彩。www.8455com 22
在世界范围内享有盛誉的大卫花瓶(David
Vases),由江西景德镇制作,是元朝青花瓷的杰出代表作。据中外学者考证,青花瓷采用的是伊斯兰国家的釉下彩工艺,使用的蓝色颜料(Cobalt
blue),来自伊朗。这种工艺是从唐朝开始引入的。在大唐盛世时,中国西边的边界最远延伸到阿富汗,外来的的文化就是这样传入到内地的,最早的釉下彩产品–唐三彩也是在这样的背景下产生的。虽然唐朝已出现青花瓷,但成熟的青花瓷出现在元朝。其中一个很重要的原因是,当时的成吉思汗以及后代打通并控制了丝绸之路,由此奠定了元朝海外贸易繁荣的基石。
按照大卫花瓶的铭文,这个花瓶是持有者专门送到佛教寺庙的,表达对子女吉祥的祝福。这对花瓶无论是技术上的难度还是工作量都是巨大的,首先是瓶颈之上加入了极为罕见的铭文,其次是成对的大型容器,模型制作困难;第三是表面上排列着八层代表吉祥的不同条纹,从上向下依次是缠枝扁菊、蕉叶、飞凤灵芝、缠枝莲、四海云龙、海涛、缠枝牡丹和覆莲杂宝,虽然条纹众多,但排列有序;第四是纯白色的瓷体,这样的材质通常来源于中国南方景德镇附近的两个县,中国北方生产白色瓷体的产地极少,且白色的纯度不够。第五,与唐三彩一样,大卫花瓶采用了伊斯兰国家的釉下彩工艺。
据学者考证,元朝的青花瓷是元朝统治者推行藏传佛教的产物,因为他们本身就是信仰藏传佛教的,比如忽必烈。按照藏传佛教,五方佛(东、西、南、北和中)是世界的统治者,其中东方佛,也叫不动佛,其身体服饰的颜色为蓝色。很明显,蓝色既可以理解为东方佛,也可以理解为中国。因此在元朝统治者的眼中,蓝色象征着中央集权或皇权。www.8455com 23www.8455com 24
中国唐朝五大名窑制作的陶瓷艺术品,属于国外收藏家重点收藏的品种。五大名窑包括了汝窑、钧窑、官窑(Guan
Ware)、定窑(Ding
Ware)和哥窑。值得注意的是,当时的景德镇并不属于五大名窑之列。
五大名窑生产的陶瓷品靠烧制材料形成的自然颜色,通常没有装饰性图案。即只有瓷体和釉,借助瓷体或釉的特定颜色展示封建士大夫的审美品味。在这些名窑中,汝窑陶瓷最为完美,人们称赞它有着玉一般的质量,微妙的颜色变化以及光滑缝隙的独特样式。由于汝窑在宋朝的战乱中遭到了毁灭,保存至今的汝窑瓷器极为稀少,因此也最为珍贵。
大英博物馆收藏着17件汝窑瓷具,其中一组诞生于北宋的1106-1126年间,这里的天青色由于可以表达宋代理学含蓄、素雅、沉静和恬淡的意境,因此备受当时的文人或学者所推崇。www.8455com 25
大英博物馆收藏的一组钧窑瓷具,制作于明朝的1368年到1435年间。表面上显示出的红色是釉中的铜元素所导致。www.8455com 26
康熙五彩瓷(Famille
Verte)产生于康熙年间(1661-1722),瓷体上加入了绿色、红色以及其他三种颜色的装饰性图案,画面通常是带有飞鸟、鱼等动物的风景画。康熙皇帝指定景德镇作为官窑,专门进行生产。
大英博物馆收藏的一个康熙五彩花瓶,属于釉上彩,颜色清晰,鱼儿在水中畅游。这里的五色搭配,表达的是百业兴旺,民众丰衣足食的意境。www.8455com 27
粉彩瓷(Famille
Rose)产生于1720年前后,引入的是18世纪和19世纪欧洲国家所流行的柔和颜色,因此也被称为外国色彩的陶瓷。主要的基调为粉红色。
这是大英博物馆一套著名的粉彩瓷具www.8455com 28
其中带有飞鸟和花卉的扁体瓶最为引人瞩目,枝头上两只白头翁代表的是白头偕老的含义。www.8455com 29
在参观中国古代瓷器的过程中,我们更为关注瓷器背后的文化和历史元素。这些元素容易被中国游客所忽略,但是这些元素恰恰是彰显其艺术价值的关键所在。比如上边所说的天青色汝窑瓷器,表达的是宋代理学中的“心静”;再如大卫花瓶的装饰图案与藏传佛教存在着关联;而中国的粉彩瓷除了引入了欧洲的柔和色彩外,还使用图形符号来表达主题思想,比如白头翁主题,这与欧洲传统绘画的表达方式是一致的。这意味着中国和欧洲在陶瓷艺术创作上存在着技术上的交流。

借着枪炮掠夺文物,大英博物馆逐渐成型,来自埃及的石雕、罗马的花瓶、华夏的辽三彩应有尽有。

英国

但奇特的是,被唤作镇馆之宝的却是一个刻满字、毫无美感的石碑,莫不是经验老道的大英帝国还有看走眼的时候?

伦敦

放置在埃及馆玄关处的镇馆之宝

发表于 2011-06-24 07:34

英伦记行十
5月6日,今天是在英国的最后一天,下午就要离开伦敦回国了,上午先去参观了心仪已久的大英博物馆。大英博物馆名不列颠博物馆,是世界上历史最悠久、规模最宏伟的综合性博物馆。它收藏了世界各地的许多文物和图书珍品,藏品之丰富、种类之繁多是世界上任何一个博物馆所不能比拟的。大英博物馆初创于1753年,19世纪中叶重建,现有1OO多个陈列室,总面积约10万平方米,其中展厅面积6万平方米,共拥有藏品600多万件,公开展出的为400多万件。大英博物馆和纽约的大都会艺术博物馆、巴黎的卢浮宫博物馆同列为世界三大博物馆。
9点20分来到了鲁塞尔大街,走进博物馆大门,迎面看见的是一座规模庞大的古罗马式建筑,气势雄伟,十分壮观。正中的门廊里竖立着8根高大的科斯林式圆柱,两边长长的侧廊里也排列着一根根同样的大圆柱。三角形的拱顶上飘着国旗,下面的拱墙上刻着一幅巨大的浮雕。我们在庭院里拍了集体照后就跟着导游进入了展厅。明亮高大的大中庭位于大英博物馆中心,是欧洲最大的有顶广场,顶部用1656块形状奇特的玻璃片组成。广场中央是巨大的白色圆柱形的伊丽莎白二世大展苑,里面有教育中心、青少年中心、阅览室和图书室。先走进西侧一楼展厅,一块石碑映入眼帘,那是罗塞塔石碑,是一块公元前196年刻有埃及国王托勒密五世诏书的石碑。这块高1.14米,宽0.73米,正反面分别刻着古埃及象形文字和希腊文字的大理石石碑,是埃及最珍贵的文物,也是大英博物馆的镇馆之宝。走过石碑,来到了古埃及雕塑馆,只见馆中高踞着半尊第十九王朝法老拉美西斯二世的石雕像,这是古埃及艺术中最杰出的作品之一。接着参观了中东亚述雕塑馆,建于公元前3000多年的亚述古城位于两河流域的伊拉克境内,古老的亚述文化博采了西亚各国之长,在借鉴了巴比伦艺术特色的基础上,形成了自己独特的艺术风格。我们看到了一座巨型的人面狮身带翼石像,那是王宫前的守护神像,名为拉玛,亚述人称舍都。人首、狮身、牛蹄,头顶高冠,胸前挂着一绺长须,身上飞展着一对翅膀,气宇轩昂,令人敬畏,是一种王权不可侵犯的象征。再向前是希腊罗马雕塑厅,在一个开阔的大厅里,陈列着长长的一组大理石石雕板,那是古希腊帕台农神庙外墙上的浮雕板,极为珍贵。1806年被英国大使艾尔金伯爵拆下后带回了英国,因此而被称为艾尔金大理石雕像。为雅典城守护神雅典娜所建造的帕台农神庙是古代雅典最重要的神庙,浮雕板上刻了长长的一列骑士和信徒队伍,表现的是每年举行一次的泛雅典娜节。另一个厅里有一座涅内伊德碑像,这是一个墓碑,融合了希腊和波斯的图像设计风格,在圆柱间站立着的雕像是海中女仙涅内伊德。
看完了西展厅,走进了北展厅的美洲馆,只见一座头部硕大、下巴外突、阔鼻大嘴、腆着肚子的黑色石雕像出现在眼前,这是复活节岛石雕像。被当地人称为拉帕努伊的复活节岛是太平洋上的一个小岛,隶属于南美的智利。拉帕努伊有着自己独特的文化,最为神秘的就是那无数个围绕着岛排成圆形的巨大石雕,当地人把它们叫“莫阿伊”,其中不少高约3.7~4.6米,重约20吨,最大的足有9.8米高,重约91吨。现在我们看见的就是一个“莫阿伊”。展馆中其它几个玻璃橱里则陈列着土著人用的鼓、号角、弯刀、长枪、饰品等物件。美洲馆的东北边是中国玉石展厅和中国陶瓷展厅,展出的都是中国的稀世珍品。在玉石展厅里陈列着大量的玉壶、玉碗、玉璧、玉带、玉饰、玉雕,最为珍贵是大厅最里端墙上的一幅敦煌壁画,可说是无价之宝。壁画下方的三座菩萨和真人坐像,色彩艳丽,精美无比,令人叹为观止。在陶瓷展厅里陈列着各种各样名贵的瓷器,有南朝的青瓷、唐代的唐三彩、宋代的官窑、哥窑、定窑、钧窑瓷器,元代的青花瓷、釉里红瓷器,明代的掐丝珐琅等等,无一不是国宝级文物。
出了中国馆,到了二楼的埃及木乃伊展厅,这是大英博物馆中最受欢迎的展厅之一。展厅中陈列着许多彩绘鲜艳的人形棺,也有不少包裹着的,扎着绳子的木乃伊,数量之多,仅次于开罗的埃及博物馆。看完了埃及木乃伊馆,已经快11点了,可我们仅仅只参观了一小部分,还有许多的馆没有参观,只是为了赶乘飞机,不得不遗憾的离开了。离开前,我在博物馆大厅中的圆形商场买了一本中文版的《大英博物馆纪念册》,里面图文并茂,很是精美,只售6英镑,感觉上还是蛮便宜的。从书中的介绍里,我可以看到那些没能去参观的展馆,聊以自慰吧。
中午12点,到了伦敦希思罗机场。希思罗机场是世界上最繁忙的国际机场之一,平均每天起降班机1250架次,年客流量达6400万人次。进了机场,导游带着一部分人去办退税手续了,其他人便在大厅里等着。等了许久还不见导游回来,我们着急了,好在办理登机手续的机场工作人员会讲中国话,我们便自行前去办了手续。领了登机牌,托运了行李后就各自进了候机厅。伦敦十日游终于结束了,我们很快就会回到上海了,说来也奇怪,这次英国之行,我一直很淡然,没有以前出国时的那种激动,或许出去的次数多了,有点习以为常了。15点15分,飞机准时起飞了,经过了11个多小时的飞行,5月7日上午9点35分,维珍VS250航班准点到达浦东机场,为我们的英国之行划上了完满的句号。

这座石碑名为罗塞塔石碑,高44英寸、宽30英寸。

石碑自上而下密密麻麻刻着三种不同的文字,除了最下方的希腊文,两外两种都是些看不懂的字符,除此以外再无花纹。

乍一眼看上去就只是一块破损严重的玄武石,全凭这些文字,它成了解开古埃及文化大门的钥匙。

如今它屹立于此更像是一种象征,象征着人类探索文明道路上那重要的一步。

1798年5月19日,拿破仑的军队浩浩荡荡驶向埃及。

除了一刻不停的南征北战,搜刮古埃及文物也是这次出征的主要任务。

为此,攻占考罗城后,随军出行的百名学者便在此设立了埃及研究院。

1799年7月19日,一群法国士兵在前线罗塞塔镇附近加强一座防御工事时,撞倒了一堵墙。

墙内现出一块黑色花岗块,正是罗塞塔石碑。

上面有一些符号被一个椭圆形包围,形如弹壳的样式引起了工程主管的注意。

主管认出了这是古埃及文字,指不定是研究院所重视的重要文物。

他立刻停止了拆迁,并安排士兵将石碑送往开罗城。

被称作弹壳的图形

早在拿破仑军队抵达埃及时,英国便尾随而至。

自从法国大革命之后,英国就四处拉拢盟友成立反法联盟,就是想要将法国的崛起扼杀在摇篮里。

如今更听闻法国人发现了一块石碑文物,英军战意更浓,就连军事奇才拿破仑都在他们的攻势下败下了阵。

英法战争后签署的协议里,英国要求法军上缴所有文物还有研究资料。

气愤的法军不愿意交出研究资料,还以烧毁所有资料、文物相逼。

还在交涉中,法国人就已经悄悄将石碑藏在小船上偷偷运走,却被机警的英军拦了下来。

最终法军只保留了研究资料,怯生生地退离埃及,而英军满载文物回到国内,还将石碑放置在大英博物馆最显眼处。

一众专家在考察罗塞塔石碑,1874年绘

为何一块古朴无华的石碑却成为这场战争中你争我抢的对象呢?

其实在石碑刚送到埃及研究院时,就引起了一众学者们的惊叹。

在这块石碑上,埃及人用三种不同的文字刻下三段内容一样的话。

最上面是14行古埃及象形文、中间是32行埃及世俗体*,最下方则是54行古希腊文。

从已知的希腊文就可以了解古埃及象形文字每句话大致含义。

学者们称,如果之前研究象形文字是用肉眼看宇宙,那这块石碑就是给了研究者一幅望远镜。

*注:世俗体是由象形文字演化而来,更接近于古埃及口语的文字体系。

除了石碑母本,还有着许多拓本,方便各国学者研究

学者们的说法绝不是在夸大石碑的作用。

古埃及象形文字最早于公元前3200年左右诞生,逐步发展成成熟的文字。

但悠久历史淹没了古埃及这座曾经极度繁盛的城市,就连文字都成了天书。

在罗塞塔石碑发现之前,象形文字更多被视作文化遗迹,只能尽可能记录起来。

古埃及象形文字

幸好,在历史上有这样一个时期,古埃及象形文字和希腊文并存通行。

公元前332年,亚历山大大帝征服了埃及,并建立起了古代地中海最繁华的城市。

九年后,大帝驾崩,他的将军托勒密成了埃及实际掌权者,建立起了托勒密王朝。

托勒密将希腊文引入埃及,古埃及象形文字第一次与其他文字并行使用。

随着朝代更迭,罗马人带来了拉丁文,阿拉伯人带来了阿拉伯语,古埃及象形文字日渐式微。

www.8455com,古希腊文受到影响却不大,代代相承流传至今。

亚历山大的帝国版图

罗塞塔石碑正是制作于托勒密王朝时期,上面刻着三种字体包括了古埃及象形文字、世俗体*和希腊文。

石碑被发现时已经残缺不全,古埃及象形文字占据了最上面的文字,却也破损的最为厉害。

象形文字下方分别用世俗体和希腊文,复述了一遍象形文字的内容,内容大意是赞扬托勒密五世。

对于一段完全陌生的文字,能够理解大意比起完全瞎蒙好的实在太多。

*注:世俗体是由象形文字演化而来,更接近于古埃及口语的文字体系。

文字一般分作表意文字和表音文字,区分两者最简单的方法就是数数这种文字包含多少不同的符号。

一般而言,100个字符以内便是表音文字,例如26个英文字母,便通过不同发音组合形成单词。

但若是像汉字光常用字就有3500字,基本就是复杂的表意文字。

当时法国人整理的古埃及象形文字大约1000个左右,他们断定它是一种表意文字。

但这个思路却无法为解读古埃及象形文字,只有一些简单的图画字,如太阳、牛这样再浅显不过的可以猜出一二。

当时有一本《埃及象形文字》的书,就是运用这逻辑,作者对189个古埃及象形文字进行了深度解释。

他将兔子符号译作张开,只因为兔子眼睛永远是张开的;而秃鹫符号的意思是母亲,因为秃鹫大多是雌的。

其他书水平也就大致如此,几乎完全瞎蒙,偏离了文字研究的初衷。

回望埃及文字的历史,它从兴盛走至灭亡,和多种语言交融交汇最终消失。

出土的文物上的埃及文字,它们大多有特定的发音,就好比汉语,能为地名、人名、外来文字的标音。

但也有图画字这样浅显的内容用作表意,甚至可能一些表音文字也有着特殊的含义,就好比粤语方言里马骝译作猴子。

文字本就繁杂的可能性,又遇上沉默千年的埃及文字,更是难上加难。

就算石碑的出现也没能立即改变这个领域,在之后十几年的研究仍然没有任何进展。

发现石碑15年后,英国研究者托马斯杨第一次取得质的突破。

作为世间少有的天才,杨研究范围从医学到力学,从生物到物理,每一门学科都因为他的贡献而发展着。

不过称他为研究者倒不如猜谜玩家来的贴切,对于罗塞塔石碑,他只是视其为一个智力谜题。

托马斯杨

杨对于石碑研究起步于那些被椭圆包围起来的字符。

他将古埃及象形文字与希腊文逐一对比,发现椭圆形*与法老名字出现的位置基本相同。

但椭圆形的形态并不固定,有时长有时短,根据位置才基本确定两种不同的椭圆形内都是托勒密的名字。

*注:后来确定,椭圆形就是用来标注法老或当权者名字位置,凸显其地位。

这一个看似简单的逻辑里,其实也有着破译难点。

古埃及有着一套独特的名字系统,每个法老都由五个名字组成独一无二的头衔。

在这五个名字中,只有出生时的名字和获得王位时的名字会写入椭圆形中。

这样两个不同的名字都对应着同一位法老的情况,一度给研究者带来极大的干扰。

锁定了托勒密的名字后,杨从另一个角度进行剖析。

托勒密是来自希腊的外国统治者,名字在古埃及文字中必然只能用一些字符拼出发音。

就好像Rose用中文就直接汉译作罗斯,而不会再去考虑玫瑰这层含义。

如果将托勒密的名字按照读音拼写一一对应,便可以得到一部分古埃及象形文字组成的字母表。

杨从托勒密一词中得到了六个字母,又从另一个代表法老妻子的椭圆形中得到了另外四个新的字母。

随后,他将自己的发现整理成文章,于1819年12月匿名发表。

但是,杨的方法准确率不高,并且这个方法也不能扩展到所有的象形字符去。

毕竟要到哪里找那么多象形文字与希腊文一一对应的单词呢?

杨的报告稿

幸好,另一位来自法国的研究者商博良彻底破解了古埃及文字。

他深爱古埃及文化,常常研究文物至深夜,完全不顾自己天生赢弱的身体。

他对于托勒密的椭圆形判断与杨的思路大致相同,不过在之后辨别字母的方法中,他却走了一条和杨完全不一样的道路。

商博良

他打算直接从不同的埃及名字,猜测各个符号的表意。

他从其他文献中找来Cleopatra的古埃及文字写法,与托勒密对应的象形文字进行对比。

可知古埃及象形文字中都有p、o、l和t的对应写法,只要排除其他意义不明的字符干扰,便能找到正确的写法。

相同颜色的框内是对应的字母,试试推测下?

商博良运用这个方法,还从埃及文字当中反推出了亚历山大大帝的英文名。

这个方法比起杨的方法明显更为有用,一方面正确率高的惊人,同时两个略有相似的法老名称可是多得很。

不过即使推出了完整的字母表,最多也只能用在辨认外来当权者的名字罢了。

外来当权者名字不接地气得用表音的方式拼写,但没有证据说明本土法老是用什么方式表示名字。

瓶颈期持续了大半年,商博良再次找到了破解道路。

他在一堆新的资料中看到了一个从未见过的椭圆形,里面的太阳和支架,都是意义不明的图案。

但这些新的图形却让商博良联想到了科普特语。

科普特语是从古埃及语中演化而出,曾是埃及广泛使用的语言。

但随着阿拉伯人入侵埃及,科普特语退出了日常用语的序列,成了一种仅在科普特人教堂使用的宗教语言。

无独有偶,商博良小时候家附近就有一家这样的教堂。

兴趣广泛的他小小学会了这种语言,竟成了破解古埃及文字的关键!

在科普特语中太阳读作Ra或者Re。

而在图案末尾的两个倒勾则是字母表中的符号,读作s。

这个法老的名字就会是Ra__ss,莫非是法老Rameses?

这个猜想无疑开启了新世界的大门。

拉美西斯二世的木乃伊

在这之前翻译的名字,无不是埃及人翻译外国人名字时不得已用上的拼音。

而这一次的破译却证实了一个猜想:本国法老的名字也同样类似拼音拼写的。

为了确认这个思路,商博良又进行了多次尝试。

据说他尝试成功时,激动地跑到兄弟办公室,尖叫一声我已经做到了便昏厥了过去。

1822年9月27日,商博良在法兰西文学院召开的会议上公开了自己的发现。

他提出,古埃及表音的拼写方式不仅用于翻译外国人名字,也用于本土法老名字的书写。

这种表达方式在象形文字的日常运用中也随处可见,结合一些图画字组成了他们特有的文字系统。

也就是说,象形文字既有表音、也有表意。

格式为图+音+图画含义,图画字有时单独表达意思

顺着商博良的思路,只需将已知的图形发音套入埃及文字中,逐一试错,全面地解读埃及文字不过时间问题。

商博良的发现因此引爆了这一个领域,他用自己的智慧让沉默千年的古埃及文字再次鲜活,被捧为现代埃及学之父。

此时距离石碑被收藏到大英博物馆已经20年之久,也实打实地赏了英国人一巴掌:

你们夺走了罗塞塔石碑的身体,却夺不走它的心。

罗塞塔石碑广场仿制的大型石碑

在《国家宝藏》中有这样一句话:我们的信仰就是自己的文字和历史。

其实不仅我们的文明,有着许多的文明他们都在文明演化中产生了文字,而文字又为他们的文明存续。

文字存亡,意味一个文明还有多少生命力,而存续的根本或许只需要一块石碑。

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